Nintendo muda de postura e vai dar mais atenção aos esports em seus eventos

Rafael Suanes/USA TODAY Sports

Os jogos que farão parte do NWC seguem como um mistério para os competidores e espectadores.

O presidente e diretor de operações da regional americana da Nintendo, Reggie Fils-Aimé, não é do tipo que segue o mesmo caminho dos demais.

Na verdade, é uma filosofia da Nintendo: faça as coisas de maneira diferente. Esta é a abordagem de sua propriedade intelectual como jogos e eventos. É por isso que, ao se entrar no Nintendo World Championships, que começa neste sábado em Nova York, competidores e telespectadores conhecem apenas um dos títulos: Metroid: Samus Returns, para 3DS, que será jogado em um evento que alguns funcionários da Nintendo batizaram de “o decatlo da competição”. Os demais games, incluindo aqueles que farão parte do “decatlo”, serão mantidos em segredo até o evento começar.

“Isso cria uma surpresa para o jogador e para o espectador. É aí que mora a magia”, disse Fils-Aimé. “Você não sabe o que vem a seguir, quais serão os desafios a serem jogados e, para nós, significa que os competidores precisam ser verdadeiros “all-star” em diversos jogos da Nintendo “.

Do Nintendo Entertainment System (o “Nintendinho”) lançado em 1983, ao Switch, mais novo console da Nintendo, qualquer jogo pode fazer parte do evento. O cenário competitivo do evento reflete esse período: há uma diferença de idade de 25 anos entre os participantes mais jovens e mais velhos.

Em um esforço para se diferenciar ainda mais de eventos competitivos tradicionais, celebridades como a estrela da WWE, Bayley e o ator Asa Butterfield (A Invenção de Hugo Cabret), jogarão ao lado de profissionais de Splatoon 2 e Battlefield 1.

Nintendo World Championships não é realmente um evento de esports. A Nintendo nem sequer usa o termo ao descrever “jogos competitivos”. Mas é um sinal de que uma das empresas de videogames mais conhecidas e mais longevas do mundo está se preparando para se envolver nos esportes eletrônicos.

Com o típico toque da Nintendo, claro.

“Estivemos nesse espaço por um tempo”, disse JC Rodrigo, da Nintendo Treehouse, que foi um dos organizadores do evento. “Estamos no envolvendo porque podemos oferecer algo que nenhuma outra empresa pode oferecer”.

O primeiro NWC aconteceu em 1990, e a empresa trouxe os campeonatos de volta em 2015 como um evento de aniversário realizado no canal televiso Disney XD. O plano após o campeonato realizado dois anos, segundo Rodrigo, era tornar o evento mais importante, algo além de uma simples comemoração.

Este ano, os campeonatos estão de volta à Disney XD, com transmissão a partir do Manhattan Center Grand Ballroom em Nova York, começando às 17:00, hora local (20:00, horário de Brasília). Embora a Nintendo permaneça de boca fechada em quais eventos ela promoverá, há a promessa de Rodrigo que há um plano em andamento.

Stephen R. Sylvanie-USA TODAY Sports

A comunidade de Smash prosperou sem o apoio direto da Nintendo, e a empresa diz que não quer interferir com seu sucesso.

A comunidade de Smash prosperou sem o apoio direto da Nintendo, e a empresa diz que não quer interferir com seu sucesso.

“Todos poderão notar essa mudança em nós, que estamos pensando no cenário competitiva um pouco mais”, segundo Rodrigo. “Ter consoles e jogos que realmente acentuam a experiência de jogo entre as pessoas, e entrar nesse cenário competitivo, pode ser uma combinação realmente poderosa”.

O Nintendo Switch, com Splatoon 2, ARMS, Mario Kart 8 Deluxe e Pokken Tournament DX, possui vários títulos que possuem características amigáveis aos esports. Assim, a empresa não está interessada em ligas ou grandes torneios, segundo Fils-Aimé, e também não quer intervir em uma comunidade já estabelecida como a de Smash Bros., que se formou em torno de Melee e Smash 4.

Em vez disso, a Nintendo planeja desempenhar mais um papel de apoio à Smash Bros., enquanto ajuda a criar uma série de torneios para jogos como Splatoon 2 e ARMS. A empresa japonesa também se concentrará em trazes jogadores casuais para o espaço competitivo.

“Há um trabalho acontecendo aqui nos Estados Unidos. Obviamente, criamos um torneio de Splatoon 2 para apresentar equipes a todo mundo”, disse Fils-Aimé. “Faremos o mesmo com ARMS e o campeão do jogo E3 estará no NWC. O mesmo trabalho está acontecendo no Japão com disputas online de ARMS em particular, que pensamos ser altamente promissor no cenário competitivo “.

Embora esta conversa mostre os planos da Nintendo, ainda que “engatinhando”, vai muito além do que era dito pela empresa sobre esports anos atrás. Em 2013, a Nintendo tentou barrar a transmissão dos eventos de Super Smash Bros. Melee na Evolution Championship Series, a competição mais importante entre os jogos de luta. A transmissão foi feita conforme planejado mesmo com a investida da Nintendo, mas mostrou a falta de familiaridade da “Big N” com a comunidade de esports na época, algo que parece desaparecer agora.

Desde então, a Nintendo organizou o torneio Smash Invitational na E3 de 2014, o Nintendo World Championships de 2015, um torneio de ARMS na E3 em 2017 e mais alguns eventos menores. Como Fils-Aimé mencionou, o vencedor na E3 2017 estará em ação neste sábado, assim como o vencedor do NWC de 2015.

A abordagem da Nintendo para o cenário de Smash, em particular, mudou drasticamente. A empresa passou do comportamento restritivo de 2013 para algo totalmente diferente em 2017, ao colocar sua marca oficialmente nos eventos, participar do planejamento do NWC e reconhecer tanto Melee como Smash 4 como partes integrantes de seus projetos nos jogos competitivos.

“O que realmente não queremos é fazer com que a comunidade sinta que estamos forçando nossa entrada em algo que ela construiu e isso é parte da razão pela qual estamos mais nos bastidores como apoio”, afirmou Bill Trinen, da Nintendo Treehouse. “Mas estamos de olho no cenário e daremos apoio para garantir que as comunidades de nossos continuem a crescer”.

Embora não haja garantia, o Smash será parte dos Campeonatos Mundiais da Nintendo, o evento é um aceno para o plano da Nintendo de fazer sua marca em esports – mesmo que não o diga. E a acessibilidade de seus jogos, o novo hardware no Switch e a familiaridade com consumidores em todo o mundo têm o potencial de enviar ondulações em toda a paisagem competitiva de jogos.

“A Nintendo vai continuar a experimentar neste espaço. Acreditamos que temos uma plataforma no Nintendo Switch que funciona bem no espaço. Temos jogos que acreditamos funcionar bem no espaço. E você nos verá continuar avançando, “Fils-Aimé disse. “Nós vamos fazer isso de forma diferente do que as ligas e bolsas de dinheiro grande e todas essas coisas que você vê tipicamente hoje. Vamos abordar esse espaço de uma variedade de maneiras diferentes porque pensamos, para o consumidor em massa, a oportunidade de participar, a oportunidade de se ver ganhar um torneio, pensamos que é algo que é um tipo de proposição exclusiva da Nintendo e algo que estamos tentando promover”.

Embora não haja garantia, Smash fará parte do Nintendo World Championships, um aceno para o plano da Nintendo de fazer parte dos esports, mesmo que não diga abertamente. A acessibilidade de seus jogos, o novo hardware de Switch e a familiaridade dos consumidores com suas marcas em todo o mundo somados têm o potencial de criar algo grande nos jogos competitivos.

“A Nintendo vai continuar seu planejamento neste campo. Acreditamos que temos uma plataforma no Nintendo Switch que funciona se encaixa como uma luva, assim como muitos de nossos jogos. Vamos avançar, com certeza”, disse Fils-Aimé. “Faremos de uma forma diferente do que as ligas e grandes torneios praticam hoje. Vamos abordar este espaço de maneiras diferentes para que o jogador em geral tenha a oportunidade de participar, a oportunidade de se vencer em um destes torneios. Nosso objetivo é de algo único, algo com a marca da Nintendo”.

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